PROYECTO DE EXTENSIÓN DE LA UNL
La Provincia del Espinal
La UNL lleva adelante un proyecto de extensión para concienciar sobre la riqueza, los recursos y los beneficios para el hombre y el ecosistema que ofrecen las plantas nativas del centro de la provincia de Santa Fe.
Redacción El Santafesino
18/08/2016

La Provincia del Espinal se caracteriza por el dominio de bosques y sabanas de árboles y arbustos espinosos.
Fuente: Universidad Nacional del Litoral

Desde el punto de vista fitogeográfico, el centro de la provincia de Santa Fe pertenece a la región de la provincia del Espinal. El principal problema que se presenta para los docentes es la falta de conocimiento sobre la diversidad de la flora y vegetación nativa, su riqueza y sus usos actuales y potenciales como también sobre los servicios ambientales que estas prestan.

Las escuelas primarias y secundarias de la zona se ven limitadas en la enseñanza de estos temas fundamentalmente por la falta de bibliografía y de ilustraciones disponibles sobre la flora nativa. Es a partir de este problema que la Facultad de Ciencias Agrarias (FCA) de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) se propuso la realización del Proyecto de Extensión de Interés Social (PEIS) “Nuestras plantas del Espinal”.

La iniciativa plantea la difusión de los conocimientos que se han generado sobre flora nativa de la región y sus usos además de las propuestas turísticas y de recreación que incluyen la Reserva de la Escuela Granja y el Herbario “SF”. Entre los objetivos del proyecto, se destaca la importancia del conocimiento de la diversidad florística de la región del Espinal, el uso tradicional y no tradicional de la flora regional y las fuentes de información que se pueden utilizar para incrementar el conocimiento de las especies nativas, por sus usos actuales y potenciales y por ser parte de nuestra identidad. Además, cobra especial relevancia la valoración de los remanentes de vegetación nativa, especialmente la Reserva de la Escuela Granja y los servicios ambientales que presta.

Conocer para cuidar

La Provincia del Espinal se caracteriza por el dominio de bosques y sabanas de árboles y arbustos espinosos que han sido profundamente transformados por las actividades humanas, sufriendo desmontes e invasión de especies exóticas causando una importante pérdida de biodiversidad nativa.

La importancia de conocer nuestra flora nativa, en este caso el Espinal, viene dada por el correlato que tiene en el cuidado y valoración de la naturaleza.

Para conocer sobre esta flora es necesario contar con espacios menos modificados donde se pueda observar y descubrir la vegetación primitiva. En la provincia de Santa Fe existen áreas naturales protegidas: siete reservas provinciales y un parque nacional. Cuatro de las mismas protegen formaciones vegetales isleñas del valle de inundación del Paraná, las dos restantes se hallan al norte de la provincia y protegen vegetación de la provincia fitogeográfica chaqueña.

En este contexto cobra importancia la Reserva Ecológica de la Escuela de Agricultura, Ganadería y Granja (EAGG) de la ciudad de Esperanza, ya que es un área de bosque xerófilo de algarrobo y quebracho blanco de más de 64 hectáreas situado en plena Provincia del Espinal. Además de la Reserva, el herbario de la FCA se constituye en un espacio donde se puede conocer y aprender en detalle las plantas nativas.

La directora del PEIS, Eliana de Luján Exner, comentó que “se va a empezar a hacer una apertura del herbario para el público en general una vez por mes. Con respecto a la Reserva, “el sendero está en condiciones pero aún faltan los carteles de señalización. En agosto realizaremos un taller de indagación con docentes y alumnos de las escuelas que participan y para que puedan ver y evaluar qué consideran importante mostrar y enseñar y así trabajar en conjunto”, explicó Exner.

Trabajo en el medio social

El proyecto se desarrolla en Esperanza con alumnos de escuelas públicas del ciclo primario en los niveles de quinto, sexto y séptimo grado. Además, y como guías para la puesta en contacto de los alumnos con el ambiente natural, participarán alumnos de los últimos cursos de la EAGG.

El trabajo se enmarca en el Programa de Documentación, Conservación y Valoración de la Flora Nativa (PRODOCOVA), un programa institucional de la UNL que busca generar un polo para el conocimiento y conservación de la flora nativa, tomando como epicentro el área de influencia de nuestra Universidad.




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